La discriminación por edad es una de las paradojas más injustas en el mercado laboral: las personas dedican décadas de arduo trabajo y luego se ven penalizadas por haberlo hecho.
Y el problema solo empeora: casi el 80% de los trabajadores mayores dicen que han visto o experimentado discriminación por edad en el lugar de trabajo, según la encuesta más reciente de AARP. Ese fue el porcentaje más alto desde que el grupo comenzó a hacer la pregunta en 2003.
Incluso cuando la economía se recupera de las consecuencias de la pandemia de coronavirus, los trabajadores mayores están teniendo dificultades para ser recontratados. El porcentaje de personas mayores de 55 años que buscaban trabajo en febrero y que estaban “desempleados de larga duración”, es decir, que habían estado buscando trabajo durante 27 semanas o más, era más del 36 %, en comparación con alrededor del 23 % entre los que estaban entre las edades de 16 y 54 años. (Alrededor de una cuarta parte de la fuerza laboral tiene más de 55 años).
Aquí hay algunas estrategias para combatir el problema según Applewhite, Alison Chasteen Jhon Tarnoff y Jeff Vardaro:

  1. Comience por darse cuenta de lo que está interiorizado
    Puede tener su propia frustración y tristeza por envejecer; Eso es comprensible, dijo Applewhite: “Vivimos en una cultura que nos bombardea con mensajes negativos sobre el envejecimiento”. Y, como resultado, dijo, “las personas mayores suelen ser las más discriminatorias de todas”.
    Para comenzar a disipar parte de este pesimismo y sus consecuencias, Applewhite recomienda ser escéptico ante las generalizaciones y educarse más sobre los hechos.
    Y aunque es común cierto deterioro en la memoria y la velocidad de procesamiento a medida que avanzamos en años, la comprensión, la lectura y el vocabulario son algunas de nuestras habilidades que se mantienen estables, o incluso mejoran, con el tiempo, según muestran las investigaciones.
    “Hablamos del envejecimiento como si fuera una pérdida total, pero hay ganancias”, dijo Applewhite. “Encuéntrame una persona mayor que realmente quiera volver a su juventud”.
  2. Concéntrate en cómo sigues creciendo
    Alison Chasteen, profesora de la Universidad de Toronto que estudia los prejuicios, descubrió en su investigación que a algunos adultos mayores les fue mejor que a otros durante la pandemia.
    ¿Cuál era su secreto? Se concentraron en áreas donde aún podían crecer.
    “Nos referimos a sentir que uno está en una trayectoria de mejora”, dijo Chasteen.
    Afortunadamente, hay más formas que nunca para que los trabajadores mayores continúen progresando, dijo John Tarnoff, un entrenador de transición de carrera.
    Señaló la cantidad aparentemente interminable de contenido gratuito en YouTube, así como las clases disponibles en plataformas como Coursera, Udemy, Skillshare y GetSetUp.io, una comunidad de aprendizaje dirigida a personas mayores de 50 años.
    Otra estrategia útil, dijo, puede ser que las personas se comuniquen directamente con el proveedor de tecnología o software sobre el que desean obtener más información. “Es probable que la empresa pueda brindarle información y capacitación para ayudarlo a comenzar”
  3. Prepárate para el sesgo
    Debido a que la discriminación por edad es tan común, los expertos dicen que, lamentablemente, los trabajadores mayores deben estar preparados para abordar incidentes.
    Si está ante un gerente de contratación y sospecha que está preocupado por su edad, Applewhite recomienda responder de frente. “Di, ‘Sé cómo usar este software’ o ‘Estoy acostumbrado a trabajar con un equipo más joven y no me importa si mi jefe tiene 12 años’”.
    Pero la forma en que enfrenta el problema es clave.
    Chasteen, el profesor que estudia los prejuicios en la Universidad de Toronto descubrió en una investigación reciente que las personas mayores que responden a los enfrentamientos con discriminación por edad de una manera que no es acusatoria tienen más probabilidades de obtener una reacción positiva que, por ejemplo, aquellos que reciben calentado.
    Como ejemplo, describió una situación en la que a una persona mayor se le ofrece ayuda para realizar una tarea que es más que capaz de hacer por sí misma. Dichos actos pueden considerarse discriminación por edad benevolente.
    “Encontramos que el enfoque moderado de decir, ‘Gracias, pero puedo arreglármelas solo’, resultó en menos reacciones negativas hacia la persona mayor”, dijo Chasteen.
    “Tal respuesta reconoce que probablemente no hubo malas intenciones por parte de la persona que ofreció la ayuda no deseada”, agregó. “Pero también brinda una oportunidad para que la persona mayor afirme su competencia en la situación”.
  4. Considera denunciarlo
    Es importante que las personas mantengan un registro de los incidentes repetidos de discriminación por edad que experimentan y luego los informen, dijo Jeff Vardaro, abogado de derechos civiles en Columbus, Ohio.
    “No se arregla solo”, dijo Vardaro. “Los trabajadores tienen que tomar estas cosas en sus propias manos”. Probablemente tampoco quieras quedarte con tus quejas por mucho tiempo, agregó, ya que algunos estados requieren que los problemas de discriminación por edad se informen dentro de un cierto período de tiempo. Por ejemplo, en lugar de escribir que tu jefe dijo algo malo sobre tu edad, querrás especificar que en 24 ocasiones diferentes te preguntó cuándo planeabas jubilarte. “Eso puede ser realmente útil cuando vas a reportarlo”, dijo.
    Applewhite dijo que una de las formas más poderosas para que las personas mayores se opongan a la discriminación por edad es resistirse a ocultar quiénes son.
    “Si sientes que estás experimentando discriminación, lo siento mucho, mucho”, dijo. “Si tienes que teñirte el cabello o modificar tu currículum, no te juzgues. Haz lo que tengas que hacer.
    Pero, dijo, “mientras pretendamos que somos más jóvenes de lo que somos, contribuimos a la discriminación que hace que esos comportamientos sean necesarios”.

Finalmente, el trabajo para quienes se encuentran en Recursos Humanos es un desafío total, y esto debido a que se encuentran en un mundo de muchos cambios, tanto en el entorno y la tecnología, pero gracias a los avances, hoy en día existen herramientas digitales diseñadas a medida, plataformas de aprendizaje (E-learning) que permiten formación continua, assessments que permiten identificar aspectos básicos de la personalidad. Estas son algunas de las soluciones que ayudaría a mejorar e identificar el tipo de colaborador que nos rodea.
Por lo tanto, somos conscientes que la discriminación es un problema en todas las partes del mundo, en especial en las personas mayores, como muestran muchos estudios, pero también somo conscientes que existen diversas soluciones que los profesionales en HR no deberíamos dejar de pasar, entonces ¿Qué hacemos nosotros para remediarlo? ¿Existe discriminación en mi organización u equipo de trabajo? ¿Estamos aplicando las estrategias adecuadas para evitarlo?