A discriminação com base na idade é um dos paradoxos mais injustos no mercado de trabalho: as pessoas se dedicam a décadas de trabalho duro e depois são penalizadas por terem feito isso.
E o problema só está piorando: quase 80% dos trabalhadores mais velhos dizem ter visto ou experimentado discriminação por idade no local de trabalho, de acordo com a pesquisa mais recente da AARP. Essa foi a porcentagem mais alta desde que o grupo começou a fazer a pergunta, em 2003.
Mesmo quando a economia se recupera das conseqüências da pandemia do coronavírus, os trabalhadores mais velhos estão tendo dificuldades para serem recontratados. A porcentagem de pessoas à procura de emprego com mais de 55 anos em fevereiro que estavam “desempregados de longa duração”, o que significa que estavam à procura de trabalho há 27 semanas ou mais, era mais de 36%, comparado com cerca de 23% entre aqueles com idade entre 16 e 54 anos. (Cerca de um quarto da força de trabalho tem mais de 55 anos).
Aqui estão algumas estratégias para combater o problema, segundo Applewhite, Alison Chasteen Jhon Tarnoff e Jeff Vardaro:

1.Comece por perceber o que está internalizado.
Você pode ter sua própria frustração e tristeza por envelhecer; isso é compreensível, disse Applewhite: “Vivemos em uma cultura que nos bombardeia com mensagens negativas sobre o envelhecimento”. E, como resultado, ele disse: “as pessoas mais velhas são muitas vezes as mais discriminatórias de todas”.
Para começar a dissipar parte deste pessimismo e suas conseqüências, Applewhite recomenda ser cético em relação às generalizações e se tornar mais instruído sobre os fatos.
E enquanto alguma deterioração na memória e na velocidade de processamento é comum à medida que avançamos em anos, a compreensão, leitura e vocabulário são algumas de nossas habilidades que permanecem estáveis, ou mesmo melhoram, com o passar do tempo, mostram as pesquisas.
“Falamos do envelhecimento como se fosse uma perda total, mas há ganhos”, disse Applewhite. “Encontre-me uma pessoa mais velha que realmente queira voltar à sua juventude”.

2.Foco em como você continua a crescer
Alison Chasteen, uma professora da Universidade de Toronto que estuda preconceito, descobriu em suas pesquisas que alguns adultos mais velhos se saíram melhor do que outros durante a pandemia.
Qual era o segredo deles? Eles se concentraram em áreas onde ainda podiam prosperar.
“Estamos falando de sentir que você está em uma trajetória de melhoria”, disse Chasteen.
Felizmente, há mais maneiras do que nunca para os trabalhadores mais velhos continuarem a progredir, disse John Tarnoff, um treinador de transição de carreira.
Ele apontou a quantidade aparentemente interminável de conteúdo gratuito no YouTube, bem como as aulas disponíveis em plataformas como Coursera, Udemy, Skillshare e GetSetUp.io, uma comunidade de aprendizagem voltada para pessoas com mais de 50 anos.
Outra estratégia útil, disse ele, pode ser que as pessoas entrem em contato com o fornecedor de tecnologia ou software sobre o qual desejam aprender mais diretamente. “A empresa provavelmente será capaz de fornecer informações e treinamento para ajudar você a começar”.

3.estar preparado para o viés
Como a discriminação por idade é tão comum, os especialistas dizem que, infelizmente, os trabalhadores mais velhos devem estar preparados para lidar com os incidentes.
Se você estiver na frente de um gerente de contratação e suspeitar que ele ou ela está preocupado com sua idade, a Applewhite recomenda responder de frente. “Diga: ‘Sei como usar este software’ ou ‘Estou acostumado a trabalhar com uma equipe mais jovem e não me importo se meu chefe tem 12 anos de idade'”. Mas como você enfrenta o problema é fundamental.
Chasteen, o professor que estuda preconceito na Universidade de Toronto descobriu em pesquisas recentes que as pessoas mais velhas que respondem a confrontos com o envelhecimento de uma forma que não é acusatória têm mais probabilidade de obter uma reação positiva do que, digamos, aqueles que recebem aquecimento.
Como exemplo, ele descreveu uma situação na qual uma pessoa idosa recebe ajuda para realizar uma tarefa que ela é mais do que capaz de fazer por conta própria. Tais atos podem ser considerados uma discriminação etária benevolente.
“Descobrimos que a abordagem moderada de dizer: ‘Obrigado, mas eu posso me desenrascar sozinho’, resultou em menos reações negativas para a pessoa idosa”, disse Chasteen.
“Tal resposta reconhece que provavelmente não houve más intenções por parte da pessoa que ofereceu a ajuda indesejada”, acrescentou ele. “Mas também proporciona uma oportunidade para a pessoa idosa afirmar sua competência na situação”.

4.considere a possibilidade de relatá-lo
É importante que as pessoas mantenham um registro dos repetidos incidentes de discriminação por idade que vivenciam e depois os denunciem, disse Jeff Vardaro, um advogado de direitos civis em Columbus, Ohio.
“Isso não se corrige por si só”, disse Vardaro. “Os trabalhadores têm que tomar estas coisas em suas próprias mãos”. Você provavelmente também não quer segurar suas queixas por muito tempo, acrescentou ele, já que alguns estados exigem que questões de discriminação por idade sejam relatadas dentro de um certo período de tempo. Por exemplo, em vez de escrever que seu chefe disse algo ruim sobre sua idade, você vai querer especificar que em 24 ocasiões diferentes ele ou ela lhe perguntou quando você planejava se aposentar. “Isso pode ser muito útil quando você for fazer a denúncia”, disse ele.
Applewhite disse que uma das maneiras mais poderosas para os mais velhos se oporem à discriminação por idade é resistir a esconder quem eles são.
“Se você sente que está sofrendo discriminação, eu realmente, realmente sinto muito”, disse ela. “Se você tiver que pintar seu cabelo ou mudar seu currículo, não se julgue. Faça o que você tem que fazer”.
Mas, disse ela, “desde que finjamos ser mais jovens do que somos, contribuímos para a discriminação que torna esses comportamentos necessários”.

Finalmente, o trabalho para aqueles em Recursos Humanos é um desafio total, e isto porque eles estão em um mundo de muitas mudanças, tanto no ambiente quanto na tecnologia, mas graças aos avanços, hoje existem ferramentas digitais projetadas para medir, plataformas de aprendizagem (E-learning) que permitem o treinamento contínuo, avaliações que permitem identificar aspectos básicos da personalidade. Estas são algumas das soluções que ajudariam a melhorar e a identificar o tipo de colaborador que nos rodeia.
Portanto, estamos cientes de que a discriminação é um problema em todas as partes do mundo, especialmente nas pessoas mais velhas, como muitos estudos mostram, mas também estamos cientes de que existem várias soluções que os profissionais de RH não devem perder, então o que estamos fazendo para remediar isso? Existe discriminação em minha organização ou equipe de trabalho? Estamos aplicando as estratégias corretas para evitá-la?