Há apenas alguns anos, fazer um curso de continuação em programas 100% online era algo de baixo prestígio e de qualidade duvidosa. Sem mencionar os cursos de graduação em formatos totalmente remotos, que foram considerados como algo a se esconder no currículo. Entretanto, a realidade da educação à distância pós-pandêmica mudou significativamente.

Antes do início da pandemia de Covid-19, um terço dos programas de ensino superior oferecidos, principalmente em educação continuada, estavam em formato online, um mercado que já crescia ano após ano, melhorando a qualidade das plataformas, oferecendo mais apoio aos estudantes e implementando melhorias nas metodologias de ensino-aprendizagem.

Entretanto, foi ainda este tipo de treinamento que teve os mais altos níveis de abandono escolar, desempenho acadêmico inferior ao de seus pares em treinamento presencial e qualidade que ainda gerou fortes dúvidas, de acordo com os resultados da pesquisa realizada por Eric P. Bettinger, Lindsay Fox, Susanna Loeb e Eric S. Taylor, nos Estados Unidos.

A pandemia trouxe um aumento impensável para esta modalidade de ensino-aprendizagem, forçando tanto os estudantes quanto as instituições a migrar toda sua oferta de programas para estas modalidades, o que deu a oportunidade de reconhecer alguns padrões interessantes.

Entre estas descobertas, é possível descobrir que os estudantes que preferem este tipo de educação são aqueles que também trabalham, cuidam de suas famílias e têm uma renda média melhor do que aqueles que optam principalmente pelo treinamento presencial, o que se torna algo interessante de reconhecer quando se pensa nas causas da deserção ou da diminuição do desempenho acadêmico, revelando dimensões que vão muito além da modalidade de aprendizagem por si só.

Quando olhamos para o futuro do ensino superior, com nossos pés no presente, podemos visualizar uma grande concordância: a educação do futuro é híbrida. Combinar material de estudo digital e avaliações automatizadas, com instâncias presenciais para discutir idéias com colegas e aprender em experiências práticas com professores; e isto, nas palavras de Jeff Seaman, diretor da Bay View Analytics, é “um acordo sem precedentes sobre a direção do ensino superior”.

Desta forma, a educação à distância veio para ficar, mas não quase como um substituto para a aprendizagem presencial, mas como parte integrante da flexibilidade e eficácia do processo de ensino-aprendizagem. Isto é tão claro que, de acordo com um estudo da Bay View Analytics, 82% dos professores dizem estar interessados em incorporar experiências digitais em seu treinamento.

Além das opiniões dos entusiastas do digital e amantes do ensino presencial, o ensino superior no mundo continuará avançando para modelos híbridos, que trarão consigo o desafio de converter experiências remotas em momentos de aprendizado de impacto cada vez maior, e aulas presenciais em uma instância que é verdadeiramente insubstituível e ultrapassa de longe a tradicional palestra de conteúdo.

Embora este consenso seja bem conhecido, também é verdade que as instituições de ensino superior ainda têm um longo caminho a percorrer para serem capazes de integrar uma oferta de programas que responda à velocidade da mudança que estamos experimentando hoje, bem como para assegurar a formação de técnicos e profissionais com as competências que são realmente necessárias no mundo do trabalho.

No entanto, há luz no final do túnel, embora não saibamos qual será a extensão do caminho dentro dele.